vrijdag 10 april 2015

Zij was moeilijk, lastig en niet te helpen

Ik ken haar al zo'n 8 jaar denk ik. Regelmatig spraken we haar in haar raam op de wallen. De vele problemen en onoverzichtelijke situaties in haar leven waren overweldigend voor mij en hoe moest het dan wel niet voor haar zijn. Ze probeerde altijd maar weer sterk te zijn daar in haar kleine rood verlichte kamertje om geld te verdienen voor haar kinderen in haar thuisland. Maar aan ons gaf ze keer op keer aan dat ze het niet meer aan kon. Daardoor begon ze steeds meer aan haar verslaving toe te geven wat haar natuurlijk verder in de problemen bracht. Soms maakte ze de beslissing om te stoppen met de prostitutie en haar verslaving maar lang hield ze het nooit vol. Na een zoveelste abortus ging het helemaal bergafwaarts en probeerde ze nog op de straat haar geld te maken.

Op een ochtend een jaar of twee terug nadat wij haar al geruime tijd niet gezien hadden, stapte ze zomaar ineens ons kantoor binnen. Ze zag er zo anders uit, rustiger, een heldere blik in haar ogen en een brede lach op haar gezicht. Trots vertelde dat ze dat ze al enige tijd geleden gestopt was en in een opvang zat. Ze wilde echt anders en dat straalde ze ook uit. Naast dat ze ons dit wilde laten weten vroeg ze of ik voor haar wilde bidden omdat ze God wilde betrekken in dit nieuwe begin. Na deze morgen hebben we haar lange tijd niet gezien tot afgelopen dinsdag 07 april.

Daar stond ze ergens op de Damrak in het centrum van Amsterdam, Ik herkende haar direct en was blij haar weer te zien. Zij was sprakeloos en kon er niet over uit dat ze die morgen gebeden had om met mij weer in contact te kunnen komen en daar was ik dan een paar uurtjes later. We hebben even koffie gedronken in ons voor haar nieuwe kantoor en daar hoorde ik hoe hopeloos haar situatie was. Vanuit de hulpverlening rondom haar had ze alleen maar gehoord dat ze haar niet verder konden helpen omdat haar omstandigheden zo complex waren. En dat was precies wat ze al haar hele leven lang gehoord had. Zij was moeilijk, lastig en niet te helpen.

De volgende ochtend hadden we weer een afspraak en hoorden we van haar hoe ze in de afgelopen periode soms bij het water stond en graag erin wilde springen. Zwemmen kan ze niet en het zou een einde maken aan al die pijn, het gevoel dat ze niemand was en aan de last die ze was voor de mensen om haar heen. Maar al gauw waren daar de gezichten van haar kinderen in haar geest en wist ze dat ze dat niet moest doen.. Wel vroeg ze zich af hoe het zou zijn wanneer ze er per ongeluk in zou vallen.

Ook kwam naar voren hoe ze het had ervaren hoe ik in het verleden keer op keer voor haar raam stond. Soms deed ze net of ze aan de telefoon was of vertelde ze dat er elk moment een klant kon komen. Andere keren als ze mij zag liep ze gauw weg van het raam zodat ik haar niet zou zien. Toch zij ze; "Frits het was zo bemoedigend dat er iemand daar rondliep die mij niet opgaf, iemand die echt om mij gaf en maar aanhield en niet losliet". Al had ze mij maar even gezien dan kon ze weer even door. Dit was ook echt bemoedigend voor mijzelf natuurlijk. Hoe vaak loop ik daar niet rond en denk wel eens wanneer er om wat voor reden dan ook geen contact mogelijk is: Daar loop ik dan maar weer als gekke gerritje te vragen hoe het is. Gaaf om te horen hoe iemand het dan toch ervaart en wat je ook zonder contact voor iemand mag betekenen.

Vandaag, vrijdag de 10e april kwamen twee vrouwen ons vertellen dat ze 
niet meer willen werken in de prostitutie. Met eentje hebben we al geruime 
tijd contact en de ander kwam nu na een paar weken terug op de gesprekken 
die er geweest waren.

Op dit moment ben ik ook heel druk met een jonge vrouw, slachtoffer van mensenhandel en al enige tijd gelden dit jaar uitgestapt. Haar leven was en is zo complex dat het voor haar moeilijk is om de afspraken die we samen maken op het moment dat het nodig is in haar hoofd te kunnen waarmaken. "Ik krijg het gewoon in mijn hoofd niet bij elkaar", vertelde ze. In de afgelopen jaren kreeg ze regelmatig te horen dat ze niet gemotiveerd was en geen keuzes wilde maken door de diverse instanties om haar heen. Dat voelde zo oneerlijk want ze wilde zo graag anders. Samen zijn we nu met veel geduld aan beide kanten op weg. In ieder geval is ze ontzettend eerlijk zodat we nooit lang behoeven te praten en vertrouwen is er ook in elkaar.

Komende dinsdag vertrek ik voor een kleine twee weken weer naar Roemenië. Ik zal daar samen met Petra Rouvoet diverse projecten bezoeken met wie we zullen samenwerken om vrouwen te kunnen laten terug keren naar hun land. We zijn druk bezig om oa met Vrienden van de Hoop een keten te realiseren om vanachter het raam in de redlight, via onze opvang hier in Holland en een opvang in Roemenië naar uiteindelijk een zelfstandig leven met familie en eventuele kinderen. Voor een langdurig verblijf in hun thuisland is ook een baan nodig en daar zijn we dan weer mee bezig om een aantal mooie projecten op te starten.

Lieve mensen, wij of eigenlijk de vrouwen hebben uw steun hard nodig. Om straks op eigen benen te kunnen staan zijn uw gebeden natuurlijk nodig maar ook financiele steun is daarbij nodig. Misschien door een persoonlijke gift of een actie vanuit uw kerkelijke gemeente, de school in uw omgeving of een bijdrage via uw werk.

Denk, bid en werk met ons mee!
Samen
SCHOUDER AAN SCHOUDER


Algemene giften kunnen naar: NL53 INGB 0004 1039 12 van STICHTING BLOOD-N-FIRE                   
Vrienden worden kan via: de site van Bright Fame 
U krijgt dan gratis een boek naar keuze van Maria Genova of Jane Lasonder.
        
Giften ter ondersteuning van mijn werk kunnen overgemaakt worden onder vermelding van mensenhandel op NL53 INGB 0004 1039 12 van STICHTING BLOOD-N-FIRE

Wil je op de hoogte blijven van ons werk, volg mij dan op:  






Jacqueline en Frits Rouvoet

Frits Rouvoet
Postbus 12274
1100 AG Amsterdam

+31 6 54985459 
                  +31 20 2602118                   

zondag 29 maart 2015

Dor en doods! of Zijn Leven?

Ezechiel 37
Vanmorgen ( 29 maart 2015 ) onverwachts gesproken in de Christengemeente te Huizen. De avond ervoor werd ik tijdens een feestje van een goede vriendin gevraagd om de volgende ochtend te spreken en direct was daar dat gedeelte van de dorre doodsbeenderen uit Ezechiel 37. Dus vanmorgen gesproken over al die dorre en doodse plekken en situaties in ons leven. Na afloop mogen bidden voor diverse mensen en wat is het dan geweldig om te zien hoe God geneest en bevrijdt. Situaties in het leven van mensen die ik niet kende maar God wel. Dat je de juiste woorden vindt en mag uitspreken en ziet hoe God doorbreekt in het leven van die ene, soms al zo lang zoekend en worstelend om te overleven. Maar God heeft ons niet bedoeld om te overleven maar om te leven. Daar waar situaties ons kunnen neerdrukken en het leven aan ons voorbij schijnt te gaan daar wil Hij komen met zijn leven. Niet een dikke streep trekken en maar proberen verder te leven en telkens weer onderuit gehaald worden of dat je verleden je weer voor de zoveelste maal inhaalt maar werkelijk in een proces van genezing en herstel komen omdat je Hem in je situatie vraagt en wanneer je Hem daar vraagt te komen en je vind Hem daar ook dan kan je altijd uit je situatie en op die plaats komen waar Hij je bedoeld had. Zijn leven en herstel ontvangen en doorgeven.

Op de terugweg naar Amsterdam reed ik op de A1 en de wisselstrook bij Muiden was net open gegaan. Snel besloot ik daar nog op te gaan en wat geeft het dan een heerlijk gevoel wanneer jij kan doorrijden en op de banen naast je rijdt het zeer langzaam. Echt zo'n gevoel van "yes" fantastisch, "zie mij eens lekker gaan". Kent u of jij dat gevoel of ben ik de enige. Ik denk dat we dat allemaal wel herkennen op de één of andere manier.

Direct was daar de gedachte aan die keren dat ik verkeerd gekozen had en op de verkeerde stroken reed of dat net na het moment dat ik passeerde de wisselstrook open ging en de anderen mij allemaal met dat "yes"gevoel passeerde. Wat voelde ik mij op die momenten soms boos of geïrriteerd en machteloos. Ik wilde daar ook zo graag rijden maar daar stond ik in de file en kon geen kant op. Afwachten maar hoelang het zou gaan duren. Medelijden had ik dan wel eens met mijzelf en ik hoopte dat op de één of andere manier de weg gebaand zou worden zodat ik een vrije doorgang had. Ik denk dat ook velen dit machteloze gevoel wel herkennen en ik ook nu weer niet de enige ben.

Die ander jouw hand toesteken
In de jaren op de wallen ben ik veel vrouwen tegen gekomen die elk op hun eigen wijze mij vertelden hoe ze het gevoel hadden dat het leven aan hen voorbij ging. Dat ze op een weg zaten waar ze het gevoel hadden stil te staan. Machteloosheid, boosheid, teleurstelling, frustratie en verdriet overheersten vaak. En soms hadden ze zelfs de moed al bijna opgegeven na een leven lang te hebben moeten overleven dat er eens iemand zou komen om de weg te banen naar het werkelijke leven. Op het moment dat ik dit schreef komt er een berichtje binnen op mijn telefoon; "Frits de duivel komt mij halen, shit iedereen is boos op mij" en dan de vraag, "volgens mij is iedereen boos op mij". Uiteraard heb ik direct contact opgenomen en hebben we even gepraat en een afspraak gemaakt. Haar leven is al jaren een hel en het lijkt aan haar voorbij te gaan maar als zij het niet meer kan geloven dan geloof ik voor haar en als zij niet meer kan knokken dan knok ik voor haar.


Van de week zei een jonge Oost Europese vrouw tegen mij; "als ik met jou gesproken heb dan kan ik weer even door, het tilt mij op en brengt mij boven mijn omstandigheden uit".

Dit is wat wij willen brengen in de redlight, Zijn leven aan hen die niet meer leven kunnen of soms niet meer willen.

Mocht u of jij dat leven nodig hebben? Nodig Hem dan uit in jouw pijn en verdriet. Hij wil komen in jouw teleurstellingen die je zo vaak blokkeren. Luister dan naar dit bijzondere lied 308 uit de bundel van Opwekking. En natuurlijk mag je altijd contact met opnemen.

Helpt u mee ons te helpen en die ander 
een hand toe te kunnen steken?

Giften kunnen naar: NL53 INGB 0004 1039 12 van STICHTING BLOOD-N-FIRE                   
Vrienden worden kan via: de site van Bright Fame 
U krijgt dan gratis een boek naar keuze van Maria Genova of Jane Lasonder.
        
Persoonlijke giften o.v.v. Frits op NL53 INGB 0004 1039 12 van STICHTING BLOOD-N-FIRE


Wil je op de hoogte blijven van ons werk, volg mij dan op:  






Jacqueline en Frits Rouvoet

Frits Rouvoet
Postbus 12274
1100 AG Amsterdam

+31 6 54985459 
                  +31 20 2602118                   

maandag 16 maart 2015

Redlight de attractie van Amsterdam maar de pijn van de vrouwen

Elke keer wanneer zij mij zag probeerde ze mij te verleiden en als klant te krijgen

Redlight Amsterdam een attractie voor toeristen
Maandagochtend 16 maart om 10:00 uur had ik een afspraak met haar. Nadat ze er niet was op de afgesproken tijd belde ik haar en bleek ze nog in haar bed te liggen. Een kwartiertje later belde ze mij dat ze er met tien minuten zou zijn maar dat bleek een Oost Europese tien minuten te zijn en werden er ruim twintig dus.
Ergens in 2013 heb ik haar leren kennen in de redlight, ze werkt daar op de avond en in de nacht. Elke maal dat wij haar raam passeerden probeerde zij mij te verleiden en voor seks met haar te interesseren. En elke keer legden wij haar uit dat we niet in haar lichaam en in seks met haar waren geïnteresseerd maar dat het ons werkelijk om haarzelf ging. Ze bood zelfs een keer aan toen het erg rustig was dat we dan als vrienden wel even konden vermaken met elkaar. Maar na verloop van tijd had ze dan toch wel door dat het ons serieus om haar ging en hadden we zo af en toe wat leuke gesprekjes. 

“Verleden jaar voor de zomer vertelde ze ons dat ze terug ging naar haar land en niet meer terug zou komen. Wij hopen dan altijd dat het ook zo is, omdat in veel gevallen bekend is dat ze in een andere plaats of land aan het werk gaan. We gunnen het ze zo dat ze dan ook echt weer thuis kunnen zijn met hun familie.” Maar ineens in februari van dit jaar was ze er weer. Teleurgesteld dat ze voor een tijdje weer moest werken omdat ze het in haar thuisland niet kon vinden.                        

Belastingschuld

Al gauw vroeg ze mij hoe het zat met haar belasting want er lag een fikse aanslag. Vanmorgen keken we er samen even naar en belde ik met het belastingkantoor en dat was wel even schrikken. We gaan zeker over de ton heen. Over 2012, 2013 en 2014 was nog nooit belasting betaald terwijl zij wel een boekhouder heeft en betaald maar een aangifte is nog nooit bij de belasting binnen gekomen. Dat betekent dat we op korte termijn met de belasting om tafel gaan en een volledig overzicht gaan krijgen. Voor veel van de meisjes geldt; geen bericht is goed bericht. Brieven van de belasting kunnen ze in de regel niet lezen want die zijn in het Nederlands. Regelmatig zien we dat boekhouders rondom de prostituees er een rommeltje van maken.

Tranen om haar trouwfoto's

Deze vrouw vertelde mij ook vanmorgen wat meer over haar leven en liet mij foto's zien van haar familie en trouwfoto's. Terwijl we samen de foto's bekeken kwamen de tranen in haar ogen en zat ze stilletjes te huilen. Ze zag zelf heel duidelijk het verschil hoe gelukkig ze er daar uitzag in haar mooie bruidsjurk en hoe ze zich nu voelde. Waarom ze nu precies bij hem weg is werd mij nog niet helemaal duidelijk maar nu werkt ze als prostituee om voor haar twee kinderen te kunnen zorgen. Graag wil ze hiermee stoppen en samen met haar kinderen zijn. Binnenkort zullen we eens kijken of dat mogelijk is maar eerst eens met de belasting om tafel zitten.


Roemenië

Verleden week was ik een aantal dagen in Roemenië, de voornaamste reden dat ik daar was om te spreken met een vrouw van wie ik denk dat zij een goede contactpersoon zou zijn voor ons.  
We hebben onze verwachtingen naar elkaar uitgesproken en besloten stap voor stap met elkaar op weg te gaan. Naast deze gesprekken had ze een interview geregeld dat over heel Roemenië wordt uitgezonden. Tevens een mooie ontmoeting met iemand die we al kenden van verleden jaar. Ze werkt nu in een opvang voor vrouwen en gaat wekelijks met een team de straat op om de prostituees te ontmoeten. Het was goed om te zien hoe zij na onze ontmoetingen van verleden jaar hier mee door is gegaan en op haar plaats is gekomen.

Twee maal zijn we even in de avond op straat geweest en hadden contact met een 25-jarige vrouw, ze is moeder van twee jonge kinderen en als gipsy komt ze gewoonweg niet in aanmerking voor een baan. Het werk wat er is gaat in eerste instantie naar de Roemenen. Ze vindt het verschrikkelijk om 's avonds op straat te moeten werken met het risico om herkend te worden en overdag moeder te zijn. We hebben best wel een tijd met haar gesproken en ze was zichtbaar geraakt toe ik haar geld gaf voor haar kinderen. De tranen stonden in haar ogen en begonnen te rollen toen ze van mijn collegaatje een hug kreeg. Wij hebben zo snel ons oordeel klaar over al deze vrouwen maar achter al die zogenaamd lachende gezichten gaan heel wat verhalen schuil waar bijna niemand interesse voor heeft. 

Laatst zei een uitgestapte vrouw in Amsterdam mij; "Frits, wij zijn de attractie van Amsterdam. Iedereen verdient aan ons en denkt dat wij dit allemaal leuk vinden maar niemand kent ons echt".

Helpt u mee ons te helpen?

Giften kunnen naar: NL53 INGB 0004 1039 12 van STICHTING BLOOD-N-FIRE                   
Vrienden worden kan via: de site van Bright Fame U krijgt dan gratis een boek naar keuze van Maria Genova of Jane Lasonder.
        
Persoonlijke giften o.v.v. Frits op NL53 INGB 0004 1039 12 van STICHTING BLOOD-N-FIRE

Wil je op de hoogte blijven van ons werk, volg mij dan op:  





Jacqueline en Frits Rouvoet
Frits Rouvoet

Postbus 12274

1100 AG Amsterdam

+31 6 54985459 
                  +31 20 2602118                   



maandag 2 februari 2015

De mannen hebben hun spanning en avontuurtje gehad en nu dus de gerechtigheid.


Het programma Jojanneke in de prostitutie heeft in de afgelopen weken heel wat stof doen opwaaien. Nog voordat het programma werd uitgezonden wisten voorstanders en belanghebbenden in en rondom de prostitutie al te vertellen dat er heel wat foute informatie door Jojanneke uitgezonden zou gaan worden.

En de eerst avond was het dan ook al gelijk raak. Er werd zoveel geschreven op twitter en men buitelde zowat over elkaar heen door elkaar te bevestigen hoe eenzijdig het allemaal wel niet was. Prostituees die hun verhaal deden werden goede actrices genoemd net als de pooier die ook zoals de vrouwen onherkenbaar in beeld was gebracht. 

Voor diegenen die de serie niet gezien hebben is hier de link. Het is de moeite waard om eens naar te kijken en ook als je hem al wel gezien hebt, kijk hem nog eens terug en mocht u vragen hebben of naar aanleiding van wat u gezien heeft een presentatie in uw kerk, school of gemeente willen, neem dan contact met ons op via frits@fritsrouvoet.nl 

Voor ons gaf de documentaire een herkenbaar beeld maar ook van enkele prostituees en een raameigenaar hoorden wij dat de documentaire veel liet zien over hoe het er werkelijk op de wallen aan toegaat. 

Ik hoop dat door deze documentaire het publieke debat op gang zal komen en we niet langer zullen accepteren dat meisjes en jonge vrouwen op deze onterende wijze behoeven te werken. En dat voor diegenen die het dan zo ontzettend graag zeggen te willen de misstanden weggehaald worden zodat ze als vrije prostituee hun werk kunnen blijven doen.

In de afgelopen weken sprak ik met verschillende jonge meisjes of vrouwen. 
  • Eentje vertelde hoe ze als veertienjarige via een niet vergund escortbureau een klant had waar ze de nacht moest doorbrengen. De vrouw des huizes was een nachtje met de kinderen weg en manlief besteld een minderjarig meisje. Ze vertelde hoe het was om daar te liggen op de plek in het bed waar normaliter de vrouw lag en te moeten kijken naar een foto op het nachtkastje van een gelukkig gezinnetje. 
  • Een ander vertelde hoe ze vanaf haar twaalfde werd misbruikt, moest werken en andere meisjes moest ronselen. Dit alles voor haar zestiende.
  • Een vrouw van nu in de dertig weet nog hoe verschrikkelijk het is om als 18-jarige in een spiegel te moeten kijken en een kerel van tegen de tachtig naakt achter je te moeten zien.
Allemaal konden we verleden lezen week hoe een zestienjarig meisje onlangs tachtig klanten in korte tijd in een hotelkamer in Valkenburg heeft moeten ontvangen. Ik vind het verschrikkelijk om te vernemen dat er mensen zijn die het naar vinden dat er zich nu een heksenjacht schijnt te ontketenen op die zielige mannen die nu in de rats moeten zitten of de politie bij hun thuis aan de deur krijgen. Het zou gezinnen ontwrichten. Ik heb echt medelijden met de vrouwen en de kinderen van deze kerels maar volgens mij zijn zijzelf degenen die de relaties met hun vrouwen en kinderen hebben ontwricht door risico's te nemen. Laatst vertelde een man dat het hem bij het bezoeken van een prostituee om de spanning en het avontuur gaat. Dat zijn vrouw dit kon ontdekken was deel van deze spanning. En dit was dan nog bij een minderjarig meisje waarbij haar pooier op het toilet zat te wachten. Als de klant zich achteraf wat wil wassen moet hij dat toch zien en gaat er dan ook nog geen belletje rinkelen dat het wel eens niet in orde kan zijn? Welk meisje dat dit vrijwillig doet heeft haar vriendje op het toilet zitten?

De mannen hebben hun spanning en avontuurtje gehad en nu dus de gerechtigheid.

Prostitutie faciliteert mensenhandel en als we het één niet stoppen kunnen we het ander ook niet stoppen. Hoe het dan moet met die enkele vrije en gelukkige prostituee zult u zich afvragen? Ze zouden er goed aan doen om zich eens te verenigen en dat niet alleen op twitter door eensgezind overal kritiek op te hebben en tegen alles te zijn. Een vakbond bv die opkomt voor de belangen van deze groep en meedenkt om de misstanden aan te pakken en daarin samenwerkt met alle partijen die er rondom de prostitutie zijn. 

Mocht u ons nog willen feliciteren met ons 10-jarig bestaan dan stellen we dat natuurlijk op prijs en al helemaal als u ons wilt verrassen met een cadeautje. 

Tip:
Een euro voor elk jaar dat we bestaan. € 10,00 per persoon. Via Twitter, Facebook en E-mail bereik ik een 5500 personen en dat maal een tientje is een bedrag dat wij heel goed kunnen gebruiken.

Giften kunnen naar
NL53 INGB 0004 1039 12 
van STICHTING BLOOD-N-FIRE
      
Uw gift is aftrekbaar voor de belasting
                    




Jacqueline en Frits Rouvoet
Frits Rouvoet
Postbus 12274
1100 AG Amsterdam
+31 6 54985459 
                  +31 20 2602118                   


zondag 25 januari 2015

Ten Years of Blood-n-Fire in The Netherlands

Translated for Blood-n-Fire by www.limwierde.itiny.nl We provide translation, editing, language training and teaching. Please, visit our website.

Ten years ago
Exactly ten years ago this month it’s been ten years since Jacqueline and I visited Blood-n-Fire in Atlanta (GA) to see their work and to hear how they were active among the homeless and addicts. They were feeding over three hundred and gave them shelter. Children were educated and those that were counted worthless through the eyes of this world were taken along and made into valued ones by those people in Atlanta. Friendships developed and professionals didn’t only share their expertise but also their hearts and time. It touched us deeply that Blood-n-Fire wasn’t just a church or a well-meaning organisation but also a dynamic family happening. One didn’t travel the road by one’s own, but went further shoulder-to-shoulder.
During those days in Atlanta, God spoke very clearly to us about a work among the prostitutes. As a board member and speaker we were already involved in a shelter for women who got out the prostitution sector and through the many conversations we had had with these ladies we were deeply touched by their pain and sadness. As a man, I was also hit by the disappointments they had – especially in men.God spoke about a building and prostitutes that would come there. Women who would reach their destiny, receiving healing and restoration in their emotions and families.
Alone behind the window

Back to The Netherlands
On the way back, in the airplane, our minds were filled with all the impressions. We wondered how everything we’d seen and heard would fit into the church and government structures, protocols and consultations. All around us, we saw how everyone wanted to be professional. Private lives and work should be kept separate. When someone calls you at night, let alone knocks your home door is usually unmentionable. Within the Christian culture, we often have taken this attitude as our own. And now we had experienced such a different attitude.
It’s so hard to bend a system and let people take a different turn. And we realised that God had said this to us and that we were to do our job. Thus, Blood-n-Fire Nederland came to be. The very evening after our return, we gathered as a group of friends, ideas developed and we pulled our fingers out. May 2005, Blood-n-Fire officially became a foundation.


Photo: Ruben Timman
The start
Somewhere in 2006, Svetlana from Russia appeared. She loved to reach out to Russian and Ukrainian speaking prostitutes and asked me to initiate contacts with organisations and churches that were active in the Amsterdam Red Light District. None of the organisations were interested, so at one point Jacqueline told me “God spoke to you about prostitutes, perhaps you should go out on the streets with Svetlana.” And so, a few days later, I walked on the “Wallen”, very naturally. Not knowing if the women would accept me there as a man. No experience nor knowledge, only a single-mindedness, a heart filled with compassion and still thinking this would be a single time. 


From the first day onwards, it turned out that many prostitutes didn’t find it hard at all to talk with me as a man. And through the years, what I heard is exactly that they see and experience is that I, as a man, truly am interested in themselves and not in their bodies or in having sex with them. What I often heard saying was: “Frits, you’re always concentrated on our faces and not on the rest of my body.” After that first time with Svetlana on the streets, a whole team came into being that visits the women daily and in the evenings.

Suicide
Soon women started to get out, but unfortunately, existing organisations turned out unwilling to cooperate because we were – according to their protocols - not professional because of our ‘involvement with a client”. After a few incidents in which we got stuck with the government and organisations that included reaching rock bottom when a young girl that had just stepped out, committed suicide, because professionalism counted more than involvement, we decided to set up Bright Fame for the help after stepping out. Next week I will write about the origins of this work that we dedicated to this young woman.


Ten years of Blood-n-Fire
In the past years, as a foundation we were able to help many people, at first in a broad sense and the last eight years specifically the women behind the windows. Over a hundred women were made able to step out and build up a new life. We helped finding a new job or with the applying for benefits. We went through many administrations and helped getting finances straight. We stood along in psychological processes and saw a lot of healing and restoration for the women themselves and their families. We are still in touch with many of them.
On January 12, we sang from our office for the birthday of a lady in her home country. She stepped out a few years ago. For someone else, we were able to get in touch with an employer in a positive sense. Yesterday, we discussed the options for a shared project with a young Eastern European woman and another one shared in our meal at home and we had a good conversation. But I also had a good talk on the phone with a woman working in the prostitution sector in a different town who didn’t receive the help she needed. In her loneliness, she attempted suicide twice. She’s calling out for help that doesn’t come.

Johanneke on the streets of Antwerp
In Antwerp (Belgium), I was given the opportunity to be involved in the development of the Cherut Foundation, a work of Johanneke van Slooten. Five years ago, she faced a beautiful vision by her own. For several years, I was there every fortnight, starting with a street outreach in the afternoons and evenings and, later on, to be involved obliquely with the development of the beautiful organisation which it has become to this day. Even though the initiative is Johanneke’s, we do work shoulder-to-shoulder. Presently, Johanneke is building teams in Brussels and Ghent out of the Cherut Foundation.

Living your dream
Friendship, relating to the women and standing shoulder-to-shoulder with them are central in the help we offer them. Important elements everyone needs and have therefore an elementary role in our work and foundation. in the years that went by, we heard many sad and difficult stories, but they’re contrasted by such beautiful turning points in the life of that single soul. And this is what compels us towards the future. All these wonderful people that were able to find their real place in this society, not dreaming their dream while standing behind a window, but who live their dreams.

In case you would like to congratulate us with our tenth anniversary, of course we would appreciate this and especially if you want to surprise us with a present.
A hint:

A Euro for every year of our existence. €10,= per person. Through Twitter, Facebook and e-mail, I can reach 5500 people and this x 10 is an amount we could make use of very well.

Gifts may go to
NL53 INGB 0004 1039 12 
in name of STICHTING BLOOD-N-FIRE


 
Uw gift is aftrekbaar voor de belasting
                                                                 Look next Tuesday                             "Jojanneke in de prostitutie" 
27 january 22:00 uur on NPO3

Jojanneke van den Berge
















Jacqueline en Frits Rouvoet
Frits Rouvoet
Postbus 12274
1100 AG Amsterdam
+31 6 54985459 
                  +31 20 2602118